Cuando cierras los ojos y te preguntan como es Santa Claus o como le decimos en Chile, Viejito Pascuero, inmediatamente se te viene a la mente un viejo simpaticón regordete, barba blanca, vestido de rojo, riéndose fuertemente con un ho! ho! ho!.

Bien, esa imagen fue construida en los Estados Unidos inspirada en la historia holandesa de Sinter Klaas, de hecho el nombre “St. A Claus” aparece registrado en las noticias norteamericanas por allá en 1773, pero fue Washington Irving en su “Historia de New York” publicada en 1809 quien entrega detalles de la visita de Santa en las vísperas de Navidad, a diferencia de Sinter Klaas que lo hacia el 5 de diciembre. Luego esta mezcla holandesa/norteamericana de Saint Nick que conocemos aparecerá en el poema “Una visita de San Nicolas” escrita en 1822 por Clement Clark Moore, quizás recuerdas mejor esta historia bajo el titulo de “La Noche antes de Navidad”.

Estos detalles de Moore, fueron los que comúnmente conocemos de Santa: el viejo regordete, con su profunda risa jocosa, los nombres de sus renos y la forma en que entrega los regalos a traves de las chimeneas. Luego el ilustrador Thomas Nast elaboró una mejor imagen de Santa para la revista Harper entre 1860 y 1880, él es el responsable de la vestimenta roja y blanca, barba blanca y su gorro con el pom pom en la punta. Con el tiempo Coca Cola empezó a utilizar la imagen de Santa en sus avisos publicitarios alrededor de los años 1930. Luego con los años, las tiendas Montgomery Wards crearon a Rudolph el reno de la nariz roja en 1939. Pero fue gracias a las creaciones de Haddon Sundblom por mas de 30 años creando los avisos de Coca Cola que nos elabora esta imagen moderna de Santa que perdura en las mentes de todos nosotros.


Si bien el arte de Sundblom fue extraordinario, a él se le reconoce como una gran influencia para muchos artistas pin-up conocidos, como Gil Elvgren, Edward Runci, Joyce Ballantyne, Art Frahm y Harry Ekman. A mediados de la década de 1930, Haddon Sundblom comenzó a pintar pin-ups y piezas de glamour para los calendarios que Coca-Cola regalaba a sus clientes. Uno de sus últimos trabajos de Sundblom en 1972, consistió en una pintura para la portada del número de Navidad de Playboy.

Pero en definitiva, el impacto de Sundblom para Coca Cola fue tan grande que hasta hoy en día se le asocia como el creador de Santa Claus, y en consecuencia la creación de Santa como un producto de Coca Cola, siendo que no es tan así.

Mas info en Coca-Cola Christmas Santa Claus – Haddon Sundblom

*artículo creado y publicado para StarterDaily