Piensa en la parte más devastada de los Estados Unidos, Louisiana, en la costa del golfo. Todo húmedo, empapado, un páramo envenenado en donde la industria y la religión de la vieja escuela se reúnen en algún lugar de los campos de caña de azúcar. Este es un lugar frecuentado por la gente — buenas, malas y todo lo demás — las almas fracturadas que se aferran a los bordes de la sociedad y de sí mismos, contradicciones que luchan por salir adelante y seguir caminando. Es aquí en donde dos detectives — un extraño medio anormal y otro lugareño muy tradicional — se encuentran con algo siniestro. Entre los moteles de cucarachas y refinerías de petróleo, un asesino en serie juega contra todo lo normal: asesinatos con extraños rituales. La caña se quema en el campo. El fuego consume todo por la borda.
Títulos perfectamente creados por Elastic para True Detective de HBO hacen todo un infierno de este caso.

 

HBO’s True Detective – Main Title Sequence from Patrick Clair

Ganadores del premio Emmy 2014 “Outstanding Main Title Design”, ‘Elastic’s Creative Director’ Patrick Clair explicó en una entrevista para Art of the Title el proceso de como fue este proyecto:

PC: El proyecto fue producido por la maravillosa y talentosa Jennifer Sofio Hall en Elastic y dirigida por mí mismo a través de nuestro estudio Antibody. El equipo de Antibody en Sydney, liderado por el diseñador jefe Raoul Marks y la composición y animación de la buena gente en Breeder, con sede en Brisbane, completó la fase de diseño y animación. Fue una producción verdaderamente transnacional.

Cuando nos brifearon al inicio, Nic Pizzolatto, el productor ejecutivo, y Cary Fukunaga, el director, hablaron mucho sobre cómo el paisaje y el mismo show irían revelando a los personajes con sus peleas internas. El show se desarrolla en Louisiana en los años 90, con una fuerte presencia de la infraestructura petroquímica y la contaminación del paisaje físico. Leimos los guiones de los tres primeros episodios antes de considerar la ejecución visual. La historia es siempre la parte más fundamental de nuestro proceso de diseño, así que fue genial para conseguir una buena comprensión del texto antes de empezar a explorar ideas visuales.

Visualmente, nos inspiramos en fotografías de doble exposición. Retratos fragmentados, creados mediante el uso de figuras humanas como ventanas en paisajes parciales, sirven como una gran manera de mostrar personajes que están marginados o internamente divididos. Esto se convirtió en una forma gráfica de hacer lo que el programa hace en el drama: revelan personaje a través de su ubicación.

Tan pronto como Nic y Cary explicaron el show, tuve una idea inusualmente clara de lo que quería lanzar. Afortunadamente, respondieron muy bien y nos quedamos listos para crear. Me encanta el estilo de la doble exposición, y el hecho de que usamos las mismas imágenes de referencia ya que sus diseñadores de producción y cineastas quería decir que había una estrecha alineación entre la acción en vivo y nuestra contribución.

En cuanto a la música, la producción ya había elegido una pista hermosa por The Handsome Family llamado “Far From Any Road” así que tuvimos una gran base de entender la estructura de la pieza. El fuego es un elemento clave en la serie, así que tenía sentido para construir desde la ligereza en la oscuridad, y luego grabar todo abajo. Hay una verdadera intensidad de la escritura de Nic, por lo que nos ha permitido usar unas imágenes muy apocalípticas que se reflejan en los títulos.

Como usamos mucha fotografía desde el inicio, nos inspiramos en la obra del fotógrafo Richard Misrach. Empezamos con eso y luego hicimos otras tomas muy sugerentes y extrañamente hermosas de contaminación, prostitución y la vida silvestre a través de la Costa del Golfo. No tuvimos que usar mucha imaginación del propio show. Muchas de nuestras tomas provienen de los juncos, pero están abstraído hasta el punto en que no se sienten parte de cualquier escena específica.

Cuando empezamos a planear el movimiento y la animación, nos enfrentamos a algunos desafíos interesantes. Queríamos que los títulos se sintieran como fotografías vivas. Pero el metraje era demasiado cinético y nervioso y las tomas eran demasiado planas y estáticas. Muchos tiros cuentan con material de archivo que se ha desacelerado digitalmente a grados extremos. La interpolación digital creado por la desaceleración de imágenes a menudo parece extraños o de mal gusto, pero nos pareció que en este caso se evoca un humor surrealista de ensueño que capturó perfectamente lo que buscábamos. Algunas tomas fueron arrastrados por el punto en el que casi no se mueven en absoluto — 10% o 20% de su velocidad original. Estos nos dieron un suave cuadro de los retrato de los personajes fundido con los paisajes para usarlos en cámara lenta.

Entonces, usamos las tomas de Misrach y otros y los construimos como proyección de escenas 3D. Hemos creado bajo poli geometría las paradas de camiones, refinerías de petróleo y más, luego proyectamos fotografías de paisajes overtop, pintura en los detalles. Muy lentos movimientos de cámara virtuales para luego volar suavemente a través de estos espacios, todo vivo en 3D. Estos elementos del paisaje y retrato serían combinados en un sola composición con una animación más espacial, efectos de enfoque, y mucha textura.

Es importante contar con la luz, suciedad oscura y marcas que se ejecutan a través de las fotos con una ondulación muy suave entre amarillos pálidos, verdes, azules oscuros que se encienden con la luz. En algunos casos también fuimos tan lejos como para crear dobles digitales de algunos personajes. En un tiro, los tacones de aguja de una stripper y la piel de su trasero se construyeron en 3D, lo que nos permite una panorámica de material pasado que sólo había sido capturado en un solo tiro todavía.

A continuación, el corte final fue unido con efectos de distorsión fotográficas y un montón de glitches ópticos para enfatizar la técnica de exposición doble y combinar la animación con la música. Elementos de fuego animados juegan un papel colorido y destructivo para empujar la secuencia hacia su clímax.

Durante todo el proceso, Cary, Nic, y todo el mundo de la producción y la red fueron un gran apoyo y nos animo para impulsar la creatividad en la medida de lo posible. Fue una gran experiencia y una exitosa colaboración para toda la gente involucrada.

Opening Title Sequence: Elastic
Director: Patrick Clair
Executive Producer: Jennifer Sofio Hall
Design/Animation/Compositing: Antibody
Senior Designer: Raoul Marks
Animation and Compositing: Raoul Marks, Patrick Da Cunha
Producer: Bridget Walsh
Research: Anna Watanabe
Additional Compositing: Breeder
Compositing: Chris Morris, Joyce Ho
Production: Candace Browne, Adam West
Client: HBO
Main Title Music: “Far From Any Road” by The Handsome Family

Artículo original publicado en Art of The Titles (en inglés): www.artofthetitle.com/title/true-detective/